Le versioni di When You’re Smiling

When You’re Smiling  è stata scritta da Mark Fisher, Larry Shay e Joe Goodwin nel 1928. Seger Ellis (un cantautore/pianista/ degli anni ’20 e primi anni ’30.) ha reso popolare la melodia, ma è stato Louis Armstrong a renderla uno standard del jazz registrandola per la prima volta nel 1929 e poi di nuovo nel 1932 e nel 1956. La sua è la versione ascoltata nel film del 1984 The Cotton Club. Il tema è apparso in molti altri film, tra cui Meet Danny Wilson (1952) in cui è stato cantato da Frank Sinatra, ed è stato il titolo di un film del 1950 in cui la parte vocale è di Frankie Laine. Questa canzone è stata inserita nel film del 1999 Analyze This  e anche Woody Allen la utilizzò più di recente nel film La Dea dell’Amore (Mighty Aphrodite) come sempre coadiuvato nelle scelte musicali nientemento che dall’enciclopedico Dick Hyman. Il testo sostiene un atteggiamento allegro e ottimista perché “quando sorridi, il mondo intero ti sorride“. Al contrario, “quando piangi, porti la pioggia“.

When You’re Smiling è stata registrata dal cantante Eddie Jefferson; dalle big band di Count BasieStan Kenton, Woody HermanDuke Ellington; il Quartetto di Dave Brubeck; il sassofonista Art Pepper; il chitarrista Joe Pass; e molti gruppi Dixieland. In The Swing Era: The Development of Jazz, 1930-1945Gunther Schuller evidenziando la versione di Billie Holiday con Lester Young (1938) ha affermato: “When You’re Smiling è un esempio superiore della loro collaborazione ”.

Lo standard era molto battuto nel periodo del jazz classico, molto meno nel jazz moderno e contemporaneo. Tra queste si possono citare quelle del batterista Bill Stewart e il suo gruppo comprendente Joe Lovano, Dave Holland e Marc Copland del 1990; il trombettista Warren Vaché, peraltro trombettista ancorato al jazz classico, la presentò con la Big Band All-Star di New York City nel 2000.

Tra le versioni vocali citiamo ancora: Andy WilliamsDean MartinDoris DayLouis PrimaNat King ColePerry ComoElla FitzgeraldFrank SinatraJudy Garland; Shirley BasseyMichael Bublé.

Ancora tra quelle strumentali o orchestrali: Jack HyltonLouis ArmstrongJimmy Dorsey; Benny Goodman(1); Benny Goodman(2) Urbie Green; Dick Hyman (cantata); Erroll Garner; Duke JordanLester YoungLee Konitz; Yusef Lateef; Art Pepper; Lou DonaldsonDr. John.

Oltre alla storica versione registrata nel 1938 da Billie Holiday con Lester Young all’interno dell’orchestra di Teddy Wilson, aggiungerei tra le preferite quella registrata al clarinetto da Art Pepper e contenuta in Roadgame, che potrete trovare tra i link sopra effettuati. Buon approfondimento di ascolto.

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