Hampton Hawes & Sonny Criss, Live in concert

Come di consueto, il venerdì è dedicato a alla proposizione di qualche filmato speciale, magari qualche rarità, come in questo caso, in cui si possano apprezzare musicisti che di rado si sono ascoltati, o di cui si parla troppo poco da noi, ma che meriterebbero una grande attenzione.

Il filmato di oggi, una vera chicca, è diviso in due parti e documenta un meeting nel quale si può ascoltare e vedere in azione un contraltista afro-americano dell’area californiana oggi quasi dimenticato ma bravissimo come Sonny Criss, in compagnia di un altro grande come Hampton Hawes al piano. Si riconoscono anche Harry “Sweets” Edison alla tromba, Leroy Vinnegar al contrabbasso e Big Joe Turner nella veste di blues singer.  Ovviamente è il blues a farla da padrone in questo concerto, una specialità di Sonny Criss, del quale avevo già parlato approfonditamente su questo blog (vedi il link). Purtroppo Criss ha pagato in carriera un riscontro inferiore ai meriti credo per due fattori fondamentali: uno è tipico dei musicisti della West Coast che avevano e hanno ancora la tendenza ad isolarsi rimanendo attivi sulla scena californiana senza coltivare con continuità quella newyorkese, notoriamente indispensabile per farsi meglio conoscere. L’altro riguarda il destino di molti contraltisti emersi dopo Charlie Parker catalogati in modo abbastanza pressapochistico come semplici suoi cloni. Per mio conto Criss ha un suono totalmente diverso e inconfondibile rispetto a quello di Parker, ma certi nostri soloni di una non meglio precisata musicologia jazzistica nazionale che lo hanno affermato e pure scritto, sembrano essere dotati di grandi e belle fette di prosciutto sulle orecchie più che di reali competenze in materia, ma evidentemente questo è quello che passa il nostro convento. Buon ascolto e buon fine settimana.

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