La nascita di Overjoyed

Ci sono canzoni o composizioni capolavoro nella storia della musica che sono spesso accompagnate da storie particolari nel loro concepimento o da inspiegabili ritardate pubblicazioni. Una di queste è Overjoyed, proveniente dalla geniale e prolifica mente compositiva di Stevie Wonder e più volte interpretata anche dai jazzisti, anche se ha una struttura e uno svolgimento non particolarmente adatti all’improvvisazione. E’ senz’altro una delle più belle canzoni scritte da Wonder e costituiva il pezzo forte dell’album Motown In Square Circle, alla quale bisognerebbe prestare attenzione nell’ascolto per come la splendida melodia viene pronunciata ritmicamente. La sua prima pubblicazione ufficiale risale al 1985, anno di rilascio dell’album, ma in realtà il tema era stato scritto ben sei anni prima, nel 1979, e pensato per uno degli progetti musicali più originali e significativi della discografia di Wonder, per quanto di minor riscontro commerciale rispetto ad altri lavori, ossia Journey Through The Secret Life of Plants.

Del brano esiste tuttavia una “first take” pubblica datata 1983 (ma c’è chi la retrodata ulteriormente), eseguita da Wonder forse come bis ad un concerto, accompagnandosi semplicemente al piano, esibendo una versione cantata strepitosa e una interpretazione emotivamente molto più coinvolgente di quella registrata poi in studio. Wonder mostra qui tutto il suo talento vocale e una capacità interpretativa che anche molti dotati jazzisti si sognano di possedere e che lo rende uno dei musicisti e compositori più completi e importanti della musica popolare americana e, in particolare, afro-americana.

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