Richard Wyands e la vita da sideman

downloadRichard Francis Wyands (nato a Oakland, California, il 2 luglio 1928) è un elegante pianista jazz abbastanza poco frequentato dagli stessi appassionati, dotato di un bel voicing in accompagnamento ma anche improvvisatore di tutto rispetto. Ha trascorso gran parte della sua carriera in una attività da sideman che certo non ha contribuito a diffonderne la fama. Ha iniziato a lavorare nei locali già quando aveva 16 anni, laureandosi al San Francisco State College, ed ha maturato esperienza professionale suonando nella zona della Baia di San Francisco. Come molti grandi pianisti del jazz, Wyands ha fatto da accompagnatore a grandi cantanti come Ella Fitzgerald (1956), Carmen McRae e Etta Jones. Nel 1958 si trasferisce a New York, passaggio fondamentale nella carriera di ciascun serio jazzista, dove ha suonato nelle prestigiose formazioni di Roy Haynes, Charles Mingus (1959), Gigi Gryce, Jerome Richardson, Oliver Nelson (ricordate Straight Ahead con Eric Dolphy?), Eddie “Lockjaw” Davis e Gene Ammons, tra gli altri. Si è associato con Kenny Burrell nel periodo 1964-1977 partecipando a diversi tour concertistici, ma ha accompagnato anche molti altri grandi solisti, tra cui Freddie Hubbard, Zoot Sims, Frank Foster, la Illinois Jacquet Big Band (che ho avuto modo di sentire direttamente dal vivo alla Grand Parade du Jazz di Nizza a fine anni ’80 proprio con Wyands al piano), Benny Carter, Ernie Andrews e Milt Hinton.

Wyands ha anche potuto guidare un suo trio ma solo negli ultimi decenni di attività, incidendo una manciata di dischi da leader, tra cui Then, Here and Now (1978) per Storyville The Arrival per DIW (1992), Reunited (1995) e  Half and Half (1999) per Criss Cross, Lady Of The Lavender Mist (1997) per Venus (ma pubblicato solo nel 2002), Get out of Town (1997) per Steeplechase e As Long As There’s Music (2000) per Savant.

Potete apprezzare Richard Wyands nel suo primo disco in trio che ho rintracciato in rete nella sua interezza e che personalmente prediligo.

Buon ascolto.

r-2219037-1325628411-jpegThen Here and Now

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