Carmen Mc Rae canta Earth Wind & Fire

Carmen Mc Rae (1922-1994) è stata una delle più grandi cantanti del jazz. Non era in possesso di doti vocali eccezionali, ma aveva una capacità interpretativa e comunicativa straordinariamente coinvolgente, che sapeva immettere nel suo inconfondibile cantato, rendendo le sue versioni di celebri canzoni e standard del jazz originali e memorabili. Non a caso prese le mosse ispirandosi a Billie Holiday (pur avendo un timbro vocale del tutto differente), che delle cantanti jazz è stata sicuramente quella per cui l’elemento del dramma e del feeling nel cantato era più percepibile. E’stata un’eccellente interprete vocale del repertorio di Monk e in generale dei temi composti  da grandi jazzisti. In questo senso, può essere considerata una  cantante di jazz in senso stretto (anche se non amo molto fare certe distinzioni improprie e parlare in questi termini classificatori, specie quando si parla di un cantante, ma lo faccio giusto per orientarsi), non disdegnando ovviamente il tradizionale repertorio dettato dal cosiddetto Great American Songbook. Personalmente, ho sempre in testa una sua straordinaria, breve ma intensa, versione di If You Could See Me Now di Tadd Dameron registrata al Ronnie Scott di Londra nel 1977 e contenuta in un disco a mio avviso imperdibile, ma la Mc Rae ha saputo anche indagare in un repertorio di canzoni popolari più moderno, selezionando eccellenti temi tra i grandi compositori della cosiddetta “Black Music”, come Stevie Wonder e quelli proposti da un gruppo straordinario come è stato negli anni ’70 quello degli Earth Wind & Fire.

A tal proposito, oggi suggerisco l’ascolto di un loro famoso brano, prima nella versione originale e poi in quella cantata dalla Mc Rae.

Buon ascolto.

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