In ricordo di Malcom X

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Ieri mi ero completamente scordato di commemorare la nascita di questo personaggio chiave (il 19 maggio del 1925) non solo della “protesta nera” degli anni ’60, ma anche di riferimento per il jazz di quegli anni, fortemente connotato di quelle ben note istanze politiche e sociali portate avanti da un leader come Malcom X, poi assassinato nel 1965.

Diversi sono i musicisti che gli hanno dedicato dei brani (Archie Shepp, Don Pullen e Terence Blanchard, tra gli altri), ma per ricordare la sua battaglia per la libertà e i diritti civili negati agli afro-americani propongo un significativo brano di Max Roach contenuto nella sua celebre Freedom Now Suite. Il grande batterista era all’epoca uno dei jazzisti più coinvolti e attivi su tale fronte ed era un dichiarato sostenitore di Malcom X.

Senza voler fare il nostalgico (che non sono) di un epoca storica che di fatto anagraficamente non ho vissuto, non posso non rimarcare la presenza nella musica di quegli anni di una urgenza espressiva che spesso oggi manca al jazz dei nostri giorni (anche al di là e al di fuori del connotato politico, che in Italia è stato spesso volutamente frainteso ad uso specioso di battaglie politiche interne, portando con sé gravi distorsioni sulla divulgazione jazzistica nel nostro paese, di cui ancora oggi se ne pagano le conseguenze). La formazione coinvolta nel brano prevede la presenza di:

Abbey Lincoln, voce; Walter Benton, sassofono tenore; Booker Little, tromba; Julian Priester, trombone; James Schenk, contrabbasso; Max Roach, batteria, con assoli presi da  Booker Little, Walter Benton e Julian Priester, con il solo di Little che pare spiccare più di altri.

Buon ascolto.

Max_Roach-We_Insist!_Max_Roach's_Freedom_Now_Suite_(album_cover)Freedom Day

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