La grandezza di Eric Dolphy

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Stranamente non si parla più molto di uno dei più grandi innovatori che il jazz abbia prodotto: Eric Dolphy. Una delle figure musicali più importanti nella transizione dall’hard bop ad una concezione improvvisativa  più libera, ma armonicamente sempre saldamente agganciata alle sue regole. Paradossalmente si potrebbe affermare che Dolphy ha fatto più per l’aggiornamento del linguaggio del mainstream jazzistico che per il Free Jazz in senso stretto. Per quanto infatti le sue improvvisazioni fossero arditissime, con uso di intervalli amplissimi al limite della dissonanza, esse mostravano una logica ferrea e un rigore assoluto, oltre che una fantasia fuori dal comune. Insomma, un autentico genio che col suo multistrumentismo (suonava indifferentemente bene contralto, flauto, clarinetto e clarinetto basso) ha fatto da battistrada per moltissimi improvvisatori delle leve successive. Io sostanzialmente l’ho sempre vissuto come un prosecutore del sassofonismo di Charlie Parker e, in questo senso,  una validissima alternativa a Ornette Coleman. Molti lo considerano l’anello di congiunzione tra Charlie Parker e Anthony Braxton, ma, con tutto il rispetto che posso avere per il musicista, Braxton non è mai arrivato, sul piano strettamente jazzistico, al livello di genio e di eccellenza nella pratica improvvisativa di Eric Dolphy, per quanto è chiarissima la sua forte influenza sul multistrumentista di Chicago.

Nell’occasione voglio però proporvi una sua straordinaria quanto sintetica prestazione al clarinetto su Eclipse, una delle tante avanzatissime composizioni di Charles Mingus, con il quale ha suonato nei suoi magnifici gruppi degli anni ’60, che hanno segnato per sempre la storia della musica afro-americana. Una versione che mostra implicitamente i vastissimi suoi interessi musicali, che sono andati ben oltre il jazz e la relativa cultura musicale di base.

Buon ascolto.

MI0001408022Eclipse

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